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“确保我们永记” ——记英国华人纪念一战中国劳工的“立碑运动”(下)

作者:本报记者 林卫光《光明日报》(2016年12月13日)

【特别关注】

华裔政治家、英女王副官陈德良先生介绍说,他们为“立碑运动”设立了官方网站,制作了20多种语言的视频,在英国各地举行宣传和研讨活动,种种努力终于开始得到回报。他们最近陆续得到英国中央和地方政府的一些积极表态和支持,进入到筹款阶段。

陈德良向记者展示了英国文化部国务大臣布拉德莱日前写给他和同事们的一封支持信。布拉德莱在信中说:“我们纪念他们(华工)并承认他们对一战的贡献,这非常重要。他们当中有很多人贡献出了自己的生命,对于你们为唤醒人们觉悟所做的一切,我表示欢迎。”

“英国华人社会论坛”主席史蒂夫·刘告诉记者,除了文化部之外,他们还得到英国社区和地方政府部门的支持。他还透露,在伦敦市议会也有多名议员支持这项方案,将有助于不断提醒伦敦市长萨迪克·汗履行竞选承诺。史蒂夫称,为一战华工竖立纪念碑,这是萨迪克·汗对伦敦华人社团的政治许诺。

史蒂夫介绍,竖立纪念碑主要有三大项工作:选址、设计、筹款。目前,设计方案已经确定,纪念碑将是一座高9.6米、重29吨的汉白玉大理石华表,每1厘米代表100名华工。华表将面向中国山东省,因为这是华工登船离开故乡的地方。华表底座的浮雕将展示4个主要故事情景:招募和威海卫登船,西行之旅,劳工在前线,清理战场、和平会议、返乡。

关于筹款,陈德良向记者提供的预算报表显示,纪念碑预算为25万英镑。他们正在通过慈善晚宴、拍卖等各种形式筹措资金。他表示,如果中国企业愿意捐助善款,他们将非常欢迎。

史蒂夫说,选址问题相对复杂。他说,希望将纪念碑建在伦敦市中心。如果建在很远的郊区,人们需要乘坐火车去参观,那就难以达到设立纪念碑的目的。他透露,已经向伦敦不同区政府提交了5个地点申请,但是没有得到积极回复。他坦言,如果直接购买一块地皮可能更加容易,但是这在伦敦市中心完全不可能,只能向有关区政府免费申请一块公共用地。史蒂夫和同事们都没有做过类似工作,完全是“边做边学”,这其中有很多复杂的技术和法律因素。他们最近又物色了3个新的地点,希望在英国中央政府的支持下,能尽快申请下来。

史蒂夫说,希望能够按照既定目标,在2017年8月14日,中国对德宣战100周年时,使纪念碑落成,以使人们永记华工为一战胜利作出的贡献。

(本报伦敦12月12日电 本报驻伦敦记者 林卫光)

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