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——记英国华人纪念一战中国劳工的“立碑运动”(上)

作者:本报记者 林卫光《光明日报》( 2016年12月12日 12版)

【特别关注】  

提起第一次世界大战,人们往往首先想到英法军队在西线战场与德军的殊死战斗,更加熟悉马恩河、索姆河、凡尔登这几场伤亡无数的战役,而对于“一战中国劳工军团”这个名字却相对陌生或者闻所未闻。一战期间,大约15万中国人远涉重洋,来到欧洲西线战场,给英法军队提供后勤保障,用汗水甚至生命为一战的胜利作出了自己的贡献。然而,战争结束后,这个人群很快便被无意或者有意地忘却。英国现存的4.3万座一战纪念碑中,没有一座是为他们而立的。为改变这种不公正的状况,英国华人发起了一场名为“确保我们永记”的全国性运动,要在英国为一战华工竖立一座纪念碑。

这场运动的倡导者是在英国颇具影响力的华裔政治家陈德良先生。陈德良是英国华人参政的典型代表,曾在2009年当选大伦敦地区红桥市市长,是英国历史上第一位华人市长。2014年,他被任命为英女王副官。

“竖立这座纪念碑的目的,是为了还一战华工一个公道。”陈德良在办公室接受光明日报记者采访时这样说。他告诉记者:一战华工在英国4.3万座一战纪念碑中没有一席之地;英国在一战之后颁发了60万枚战争奖章,大部分人得到的是银质奖章,中国劳工拿到的却只是铜质奖章,而且,中国劳工的奖章与别人不同,上面没有名字,只有一个工作代号;他和同事们在英国各地的调研中发现了数十个华工墓碑,也没有名字,只有代号。他认为,一战华工应该在英国得到更好的待遇。

陈德良说,竖立纪念碑的意义,不仅有纪念一战华工这一群体的历史意义,也有提高华人在英国地位的现实意义,将有助于让更多的英国人了解中国人在一战中为英国作出的贡献,增强英国人对华人的理解和尊重。

陈德良在1996年与英国上议院首位华人勋爵曾秋坤创立了“英国华人社会论坛”,旨在提高华人地位,并让华人了解“政府的哪些政策变化可能会影响到他们”。在这场“立碑运动”中,“英国华人社会论坛”是牵头组织,另外还有9个与华人有关的组织参与其中。

论坛的现任主席史蒂夫·刘负责了大量具体事务。他告诉光明日报记者,参与的组织中囊括了英国保守党、工党、自由民主党三大主流政党的华人分支机构。他开玩笑地说,这些机构因为政见不同,平常争吵不断,“立碑运动”是第一次让他们坐在一起,为同一个目标而努力。

史蒂夫出生在英国,父亲来自香港,母亲是英国人。记者在伦敦泰晤士河南岸的一座办公楼里见到了他。他虽有一个中文名字——刘中庆,却完全是西方人长相,仅仅会非常有限的中文。他持有英国护照,但是每提到中国时,都充满感情地说“我们的国家”。他向记者透露,这场“立碑运动”引起了个别英国人对他的误解,甚至有人用“反英”的字眼来指责他。但是,他说自己没有反对任何人的意愿,只是为了寻求公正。“我们的‘立碑运动’,并非是为了对任何人指手画脚和批评指责,只是为了承认和纪念。”

为了更好地动员各方面力量,史蒂夫做了大量基础调研工作。在英国国内,他在国家档案馆查询了相关资料,与对一战华工有一定研究的英国杜伦大学进行了交流,接触了当年在山东招募华工的英国人的后代。在国外,他前往华工的登船地点中国山东,搜集第一手资料,还3次前往香港,与著有一战华工相关书籍的英国作家格里高利·詹姆斯会面,并与加拿大一部华工题材纪录片的导演保持沟通。大量的调研工作,使史蒂夫成为这一问题名副其实的专家。

他介绍,英、法在一战初期大量人员损失后意识到,战争将是持久战,获胜的关键将是看谁能在前线部署更多的作战力量。为了解放国内人手,英、法将视线投向中国,法国从中国以合同形式雇用了5万名劳工,英国则雇用了9.6万人。尽管英国人最初承诺,不会把华工派往前线,但是他们在到达英国后,几乎全部被派往法国战场。

在战争中,华工承担了搬运货物、建造营房、挖掘战壕、装填沙袋、铺设铁路、修建公路等重体力工作。战争结束后,绝大多数华工没能在第一时间顺利回国,而是被留下继续清理战场,例如填埋弹坑、挖掘哑弹、收卷铁丝网、掩埋尸体等。“充满讽刺意味的是,华工把牺牲的英国军人埋在了专门的战争公墓以备后人纪念,却没有人为他们修建一座纪念碑来记住他们为英国作出的贡献。”史蒂夫说。

对于有多少华工在一战中失去生命,陈德良说难以找到可靠的数字。华工有的命丧前线,有的死于当时肆虐欧洲的“西班牙流感”,还有人在战后留下来挖掘哑弹被炸死。另外,有些人还没有抵达欧洲就死在路上。1917年2月17日,一艘载有中国劳工的船只在前往法国途中,在地中海被德国舰艇击沉,543人丧生。英国此后不得不改变华工运输线路,华工从山东出发后,改为向东穿过太平洋,再乘坐车厢封闭的火车穿越加拿大,然后乘船经大西洋抵达英国和法国。艰苦的运输条件,使不少人命丧途中。陈德良还指出,有很多华工尽管在战后平安返乡,但是留下了严重的心理疾病。

(本报伦敦12月11日电 本报驻伦敦记者 林卫光)

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